Immune system

  • immune system
  • A body system that helps an organism to resist disease, through the activities of specialised blood cells or antibodies produced by them in response to natural exposure or inoculation.
Abstract from DBPedia
    The immune system is a network of biological processes that protects an organism from diseases. It detects and responds to a wide variety of pathogens, from viruses to parasitic worms, as well as cancer cells and objects such as wood splinters, distinguishing them from the organism's own healthy tissue. Many species have two major subsystems of the immune system. The innate immune system provides a preconfigured response to broad groups of situations and stimuli. The adaptive immune system provides a tailored response to each stimulus by learning to recognize molecules it has previously encountered. Both use molecules and cells to perform their functions. Nearly all organisms have some kind of immune system. Bacteria have a rudimentary immune system in the form of enzymes that protect against virus infections. Other basic immune mechanisms evolved in ancient plants and animals and remain in their modern descendants. These mechanisms include phagocytosis, antimicrobial peptides called defensins, and the complement system. Jawed vertebrates, including humans, have even more sophisticated defense mechanisms, including the ability to adapt to recognize pathogens more efficiently. Adaptive (or acquired) immunity creates an immunological memory leading to an enhanced response to subsequent encounters with that same pathogen. This process of acquired immunity is the basis of vaccination. Dysfunction of the immune system can cause autoimmune diseases, inflammatory diseases and cancer. Immunodeficiency occurs when the immune system is less active than normal, resulting in recurring and life-threatening infections. In humans, immunodeficiency can be the result of a genetic disease such as severe combined immunodeficiency, acquired conditions such as HIV/AIDS, or the use of immunosuppressive medication. Autoimmunity results from a hyperactive immune system attacking normal tissues as if they were foreign organisms. Common autoimmune diseases include Hashimoto's thyroiditis, rheumatoid arthritis, diabetes mellitus type 1, and systemic lupus erythematosus. Immunology covers the study of all aspects of the immune system.

    免疫系(めんえきけい、英語: immune system)とは、生体内で病原体などの非自己物質やがん細胞などの異常な細胞や異物を認識して殺滅することにより、生体を病気から保護する多数の機構が集積した機構である。この機構はウイルスから寄生虫まで広い範囲の病原体と異物を、生体自身の健常細胞や組織と区別しながら感知し、機能している。免疫系においては、細胞、組織、器官は、精密かつ動的に連係している。 この困難な課題を克服して生き延びるために、病原体を認識して中和する機構が一つならず進化した。細菌のような簡単な単細胞生物でも、と呼ばれるウイルス感染を防御する酵素系をもっている。その他の基本的な免疫機構は古代の真核生物において進化し、植物、魚類、ハ虫類、昆虫に残存している。自然免疫はディフェンシンと呼ばれる抗微生物ペプチドが関与する機構であり、貪食機構であり、 補体系である。 ヒトのような脊椎動物は、と呼ばれる、さらに複雑な防御機構を進化させた。獲得免疫は多数のタイプのタンパク質、細胞、器官、組織の動的な相互作用からなる。この適応プロセスは、免疫記憶を作り出す。特定の病原体への初回応答から作られた免疫記憶は、同じ特定の病原体への2回目の遭遇に対し増強された応答をもたらす。獲得免疫のこのプロセスはワクチン接種の基礎となっている。 免疫系が異常を起こすと病気(感染症、自己免疫疾患、アレルギー)に罹りやすくなる。免疫系の活動性が正常より低いと、免疫不全病が起こり感染の繰り返しや生命を脅かす感染が起こされる。免疫不全病は、重症複合免疫不全症のような遺伝病の結果であったり、レトロウイルスの感染によって起こされる後天性免疫不全症候群 (AIDS) や医薬品が原因であったりする。反対に免疫系が過剰に活動すると、自己免疫疾患が起こされる。これは、正常組織に対しあたかも外来生物に対するように攻撃を加える、免疫系の活性亢進からもたらされる。ありふれた自己免疫病として、関節リウマチ、全身性エリテマトーデス(紅斑性狼瘡とも)、I型糖尿病、がある。アレルギーは、過敏症と呼ばれ、過剰な免疫応答により、自己の組織に損傷を与える。アナフィラキシーショックなどがある。 免疫学は免疫系のあらゆる領域の研究をカバーし、ヒトの健康や病気に深く関係している。この分野での研究をさらに推し進めることは健康増進および病気の治療にも期待できる。