Natural capital

  • natural capital
  • all the things that nature provides for our existence, i.e. the basic building blocks of our society, the healthy soils that give us food, the raw materials we need for buildings and clothes, the fresh water we drink and the clean air we breathe.
Abstract from DBPedia
    Natural capital is the world's stock of natural resources, which includes geology, soils, air, water and all living organisms. Some natural capital assets provide people with free goods and services, often called ecosystem services. All of these underpin our economy and society, and thus make human life possible. It is an extension of the economic notion of capital (resources which enable the production of more resources) to goods and services provided by the natural environment. For example, a well-maintained forest or river may provide an indefinitely sustainable flow of new trees or fish, whereas over-use of those resources may lead to a permanent decline in timber availability or fish stocks. Natural capital also provides people with essential services, like water catchment, erosion control and crop pollination by insects, which in turn ensure the long-term viability of other natural resources. Since the continuous supply of services from the available natural capital assets is dependent upon a healthy, functioning environment, the structure and diversity of habitats and ecosystems are important components of natural capital. Methods, called 'natural capital asset checks', help decision-makers understand how changes in the current and future performance of natural capital assets will impact human well-being and the economy.

    自然資本(しぜんしほん、英語:natural capital)とは、経済学の資本(生産の原資・手段)の概念を自然に対して拡張したものであり、生態系サービスや鉱物資源(鉱石)・化石燃料の供給源である。機能的な定義をすると「未来にわたって価値のある商品やサービスのフローを生み出すストック」としての自然である。具体的には、山・森林・海・川・大気・土壌など自然を形成する要素や生態系を構成する生物を含み、広義の生物圏すべてを自然資本とみなすことができる。自然資本から生じる生態系サービスの経済的価値は、アメリカドルで年平均33兆ドルと見積もられている。 資本の分類における自然資本の位置づけは定まっておらず、社会資本(社会共通資本)に含める場合もあれば、人的資本・社会資本(および金融資本・物的資本)と並んで独立した分類とする場合もある。 また、自然資本と生態系サービスを混同する例もあるが、生態系サービスは経時的に生み出されるフローであり、自然資本はストックであることに留意が必要である。これを森林および魚群を例に取って説明すると、森林および魚群に含まれる生物は生殖によって自己再生産し、自律的に維持されるストックである。森林の伐採によって得られる木材および魚群の捕獲によって得られる食糧は、自然資本の供給サービスによって得られる産物であり、フローである。ミレニアム生態系評価や生きている地球レポートなど各種の環境報告書が示している通り、自然資本の酷使(過伐採や漁業資源乱獲など)を行うことにより、自然資本が損なわれることが懸念されている。 自然資本は外部不経済(外部性)の問題と関連を持っており、その例として化石燃料を消費し二酸化炭素を排出する事業者が環境コストを負担しないことなどが挙げられる。また、漁業資源の乱獲による漁獲高の急減はコモンズの悲劇の一例として取り上げることができる。このような事態に対して、ミレニアム生態系評価では、従来型の自然資本の酷使に規制(過剰な助成金や補助金の廃止、二酸化炭素排出枠上限規制など)、負担金(炭素税など)を含めた各国政府の政策転換を提案している。