• enzyme
  • Any of a group of catalytic proteins that are produced by living cells and that mediate and promote the chemical processes of life without themselves being altered or destroyed.
Abstract from DBPedia
    Enzymes (/ˈɛnzaɪmz/) are proteins that act as biological catalysts by accelerating chemical reactions. The molecules upon which enzymes may act are called substrates, and the enzyme converts the substrates into different molecules known as products. Almost all metabolic processes in the cell need enzyme catalysis in order to occur at rates fast enough to sustain life. Metabolic pathways depend upon enzymes to catalyze individual steps. The study of enzymes is called enzymology and the field of pseudoenzyme analysis recognizes that during evolution, some enzymes have lost the ability to carry out biological catalysis, which is often reflected in their amino acid sequences and unusual 'pseudocatalytic' properties. Enzymes are known to catalyze more than 5,000 biochemical reaction types. Other biocatalysts are catalytic RNA molecules, called ribozymes. Enzymes' specificity comes from their unique three-dimensional structures. Like all catalysts, enzymes increase the reaction rate by lowering its activation energy. Some enzymes can make their conversion of substrate to product occur many millions of times faster. An extreme example is orotidine 5'-phosphate decarboxylase, which allows a reaction that would otherwise take millions of years to occur in milliseconds. Chemically, enzymes are like any catalyst and are not consumed in chemical reactions, nor do they alter the equilibrium of a reaction. Enzymes differ from most other catalysts by being much more specific. Enzyme activity can be affected by other molecules: inhibitors are molecules that decrease enzyme activity, and activators are molecules that increase activity. Many therapeutic drugs and poisons are enzyme inhibitors. An enzyme's activity decreases markedly outside its optimal temperature and pH, and many enzymes are (permanently) denatured when exposed to excessive heat, losing their structure and catalytic properties. Some enzymes are used commercially, for example, in the synthesis of antibiotics. Some household products use enzymes to speed up chemical reactions: enzymes in biological washing powders break down protein, starch or fat stains on clothes, and enzymes in meat tenderizer break down proteins into smaller molecules, making the meat easier to chew.

    酵素(こうそ、英: enzyme)とは、生体内外で起こる化学反応に対して触媒として機能する分子である。酵素によって触媒される反応を「酵素的」反応という。このことについて酵素の構造や反応機構を研究する古典的な学問領域が、酵素学 (こうそがく、英: enzymology)である。 酵素は生物が物質を消化する段階から吸収・分布・代謝・排泄に至るまでのあらゆる過程(ADME)に関与しており、生体が物質を変化させて利用するのに欠かせない。したがって、酵素は生化学研究における一大分野であり、早い段階から研究対象になっている。 最近の研究では、の新しい分野が成長し、進化の間、いくつかの酵素において、アミノ酸配列および異常な「擬似触媒」特性にしばしば反映されている生物学的触媒を行う能力が失われたことが認識されている。 多くの酵素は生体内で作り出されるタンパク質を主成分として構成されている。したがって、生体内での生成や分布の特性、熱やpHによって変性して活性を失う(失活)といった特性などは、ほかのタンパク質と同様である。 生体を機関に例えると、核酸塩基配列が表すゲノムが設計図に相当するのに対して、生体内における酵素は組立て工具に相当する。酵素の特徴である作用する物質(基質)をえり好みする性質(基質特異性)と目的の反応だけを進行させる性質(反応選択性(反応特異性ともいう))などによって、生命維持に必要なさまざまな化学変化を起こさせるのである。 古来から人類は発酵という形で酵素を利用してきた。今日では、酵素の利用は食品製造だけにとどまらず、化学工業製品の製造や日用品の機能向上、医療など広い分野に応用されている。医療では消化酵素を消化酵素剤として利用したり、疾患により増減する酵素量を検査することで診断に利用されている。またほとんどの医薬品は酵素作用を調節することで機能しているなど、酵素は医療に深く関わっている。

    (Source: http://dbpedia.org/resource/Enzyme)