Galaxies

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Abstract from DBPedia
    A galaxy is a gravitationally bound system of stars, stellar remnants, interstellar gas, dust, and dark matter. The word is derived from the Greek galaxias (γαλαξίας), literally 'milky', a reference to the Milky Way galaxy that contains the Solar System. Galaxies range in size from dwarfs with just a few hundred million (108) stars to giants with one hundred trillion (1014) stars, each orbiting its galaxy's center of mass. Galaxies are categorized according to their visual morphology as elliptical, spiral, or irregular. Many are thought to have supermassive black holes at their centers. The Milky Way's central black hole, known as Sagittarius A*, has a mass four million times greater than the Sun. As of March 2016, GN-z11 is the oldest and most distant galaxy observed. It has a comoving distance of 32 billion light-years from Earth, and is seen as it existed just 400 million years after the Big Bang. In 2021, data from NASA's New Horizons space probe was used to revise the previous estimate to roughly 200 billion galaxies (2×1011), which followed a 2016 estimate that there were two trillion (2×1012) or more galaxies in the observable universe, overall, and as many as an estimated 1×1024 stars (more stars than all the grains of sand on all beaches of the planet Earth). Most of the galaxies are 1,000 to 100,000 parsecs in diameter (approximately 3,000 to 300,000 light years) and are separated by distances on the order of millions of parsecs (or megaparsecs). For comparison, the Milky Way has a diameter of at least 30,000 parsecs (100,000 ly) and is separated from the Andromeda Galaxy, its nearest large neighbor, by 780,000 parsecs (2.5 million ly.) The space between galaxies is filled with a tenuous gas (the intergalactic medium) with an average density of less than one atom per cubic meter. Most galaxies are gravitationally organized into groups, clusters and superclusters. The Milky Way is part of the Local Group, which it dominates along with Andromeda Galaxy. The group is part of the Virgo Supercluster. At the largest scale, these associations are generally arranged into sheets and filaments surrounded by immense voids. Both the Local Group and the Virgo Supercluster are contained in a much larger cosmic structure named Laniakea.

    銀河(ぎんが、英: galaxy)は、恒星やコンパクト星、ガス状の星間物質や宇宙塵、そして重要な働きをするが正体が詳しく分かっていない暗黒物質(ダークマター)などが重力によって拘束された巨大な天体である。英語「galaxy」は、ギリシア語でミルクを意味する「gála、γᾰ́λᾰ」から派生した「galaxias、γαλαξίας」を語源とする。英語で天の川を指す「Milky Way」はラテン語「Via Lactea」の翻訳借用であるが、このラテン語もギリシア語の「galaxías kýklos、γαλαξίας κύκλος」から来ている。 1000万 (107) 程度の星々で成り立つ矮小銀河から、100兆 (1014) 個の星々を持つ巨大なものまであり、これら星々は恒星系、星団などを作り、その間には星間物質や宇宙塵が集まる星間雲、宇宙線が満ちており、質量の約90%を暗黒物質が占めるものがほとんどである。観測結果によれば、すべてではなくともほとんどの銀河の中心には超大質量ブラックホールが存在すると考えられている。これは、いくつかの銀河で見つかる活動銀河の根源的な動力と考えられ、銀河系もこの一例に当たると思われる。 歴史上、その具体的な形状を元に分類され、視覚的な形態論を以って考察されてきたが、一般的な形態は、楕円形の光の輪郭を持つ楕円銀河である。ほかに渦巻銀河(細かな粒が集まった、曲がった腕を持つ)や不規則銀河(不規則でまれな形状を持ち、近くの銀河から引力の影響を受けて形を崩したもの)等に分類される。近接する銀河の間に働く相互作用は、時に星形成を盛んに誘発しながらスターバースト銀河へと発達し、最終的に合体する場合もある。特定の構造を持たない小規模な銀河は不規則銀河に分類される。 観測可能な宇宙の範囲だけでも2000億個の銀河が存在すると考えられていたが、2016年の研究では少なくとも2兆個は存在するという推定結果が報告されている。大部分の直径は1000から10万パーセクであり、中には数百万パーセクにもなるような巨大なものもある。は、1立方メートル当たり平均1個未満の原子が存在するに過ぎない非常に希薄なガス領域である。ほとんどは階層的な集団を形成し、これらは銀河団やさらに多くが集まった超銀河団として知られている。さらに大規模な構造では、銀河団は超空洞と呼ばれる銀河が存在しない領域を取り囲む銀河フィラメントを形成する。

    (Source: http://dbpedia.org/resource/Galaxy)