Amino acid

  • amino acid
  • Organic compounds containing a carboxyl group (-COOH) and an amino group (-NH2). About 30 amino acids are known. They are fundamental constituents of living matter because protein molecules are made up of many amino acid molecules combined together. Amino acids are synthesized by green plants and some bacteria, but some (arginine, histidine, lysine. threonine, methionine, isoleucine, leucine, valine, phenylalanine, tryptophane) cannot be synthesized by animals and therefore are essential constituents of their diet. Proteins from specific plants may lack certain amino acids, so a vegetarian diet must include a wide range of plant products.
Abstract from DBPedia
    Amino acids are organic compounds that contain both amino and carboxylic acid functional groups. Although hundreds of amino acids exist in nature, by far the most important are the alpha-amino acids, which comprise proteins. Only 22 alpha amino acids appear in the genetic code. Amino acids can be classified according to the locations of the core structural functional groups, as alpha- (α-), beta- (β-), gamma- (γ-) or delta- (δ-) amino acids; other categories relate to polarity, ionization, and side chain group type (aliphatic, acyclic, aromatic, containing hydroxyl or sulfur, etc.). In the form of proteins, amino acid residues form the second-largest component (water being the largest) of human muscles and other tissues. Beyond their role as residues in proteins, amino acids participate in a number of processes such as neurotransmitter transport and biosynthesis. It is thought that they played a key role in enabling life on Earth and its emergence. Amino acids are formally named by the IUPAC-IUBMB Joint Commission on Biochemical Nomenclature in terms of the fictitious "neutral" structure shown in the illustration. For example, the systematic name of alanine is 2-aminopropanoic acid, based on the formula CH3−CH(NH2)−COOH. The Commission justified this approach as follows: The systematic names and formulas given refer to hypothetical forms in which amino groups are unprotonated and carboxyl groups are undissociated. This convention is useful to avoid various nomenclatural problems but should not be taken to imply that these structures represent an appreciable fraction of the amino-acid molecules.

    アミノ酸(アミノさん、英: amino acid)とは、広義には(特に化学の分野では)、アミノ基とカルボキシ基の両方の官能基を持つ有機化合物の総称である。一方、狭義には(特に生化学の分野やその他より一般的な場合には)、生体のタンパク質の構成ユニットとなる「α-アミノ酸」を指す。分子生物学など、生体分子をあつかう生命科学分野においては、遺伝暗号表に含まれるプロリン(イミノ酸に分類される)を、便宜上アミノ酸に含めることが多い。 天然には約500種類ほどのアミノ酸が見つかっているが、宇宙由来のものとしても1969年に見つかったマーチソン隕石からグリシン、アラニン、グルタミン酸、β-アラニンが確認されている。全アミノ酸のうち22種がタンパク質の構成要素であり、真核生物では21種から、ヒトでは20種から構成される。動物が体内で合成できないアミノ酸を、その種にとっての必須アミノ酸と呼び、動物種によって異なるが、ヒトでは9種類のアミノ酸は食事により摂取しなければならない。 必須でないアミノ酸(可欠アミノ酸)も、摂取バランスによっては代謝異常や欠乏を起こすことがある。非天然のアミノ酸はキラルビルディングブロック(光学活性化合物から有用な生化合物を合成する手法)、複雑な分子の構造解析、分子スキャフォールド(細胞培養における基質のことで「足場」の意味)、さらには人工タンパク質の合成などにも利用されている。 有毒なアミノ酸もあり、例えば毒キノコに含まれることが有る。 必須アミノ酸とタンパク質が密接に関わっているため、便宜的に(必須)アミノ酸を三大栄養素のタンパク質の代わりとすることもある。