Ocean currents

  • Ocean Currents
  • Horizontal flow of water in an established, defined pattern.  
Abstract from DBPedia
    An ocean current is a continuous, directed movement of sea water generated by a number of forces acting upon the water, including wind, the Coriolis effect, breaking waves, cabbeling, and temperature and salinity differences. Depth contours, shoreline configurations, and interactions with other currents influence a current's direction and strength. Ocean currents are primarily horizontal water movements. An ocean current flows for great distances and together they create the global conveyor belt, which plays a dominant role in determining the climate of many of Earth’s regions. More specifically, ocean currents influence the temperature of the regions through which they travel. For example, warm currents traveling along more temperate coasts increase the temperature of the area by warming the sea breezes that blow over them. Perhaps the most striking example is the Gulf Stream, which makes northwest Europe much more temperate than any other region at the same latitude. Another example is Lima, Peru, where the climate is cooler, being sub-tropical, than the tropical latitudes in which the area is located, due to the effect of the Humboldt Current. Ocean currents are patterns of water movement that influence climate zones and weather patterns around the world. They’re primarily driven by winds and by seawater density, although many other factors – including the shape and configuration of the ocean basin they flow through – influence them. The two basic types of currents – surface and deep-water currents – help define the character and flow of ocean waters across the planet.

    海流(かいりゅう)は、地球規模でおきる海水のの流れの総称。似た現象に潮汐による潮汐流(潮流とも)があるが、潮汐流は時間の経過に伴って流れが変化し、短い周期性を持つ。海流はほぼ一定方向に長時間流れる。また海の中は鉛直方向にも恒常的な流れが存在する海域もあるが、その流速はひじょうに小さいので、通常は海流とは呼ばない。海流はその性質により、暖流と寒流の2種類に大別される。 海流が発生する原因は諸説あるが、大きく分けて表層循環と深層循環がある。表層循環と深層循環の意味は、メカニズム的に論じるか現象的に論じるかで違ってくる。メカニズム的に言えば、海面での風(卓越風)によって起こされる摩擦運動がもとになってできる「風成循環」が表層循環、温度あるいは塩分の不均一による密度の不均一で起こる「熱塩循環」が深層循環である。この二つを総称して、海洋循環と呼ぶ。「海流」が海水の流れを重視した呼び方であるのに対して、「海洋循環」は特に地球規模での海水の巡り、循環を重視した呼び方であり、これらを使い分けることが多い。 なお日本語では、潮流と言った場合はふつう潮汐流のことだが、黒潮、親潮、潮境などのように「潮」を潮汐の意味でなく海流の意味で使うことも多く、また、海水浴場における遊泳上の注意など、潮汐流のことを指して「海流」と言う場合もあり、まれに逆もあるので注意。 黒潮とメキシコ湾流を二大海流といい、これらは流量が多く、流速も速い。

    (Source: http://dbpedia.org/resource/Ocean_current)

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